SHAO Société Historique et Archéologique de l\'Orne

Conférence de Christian Thomas le 12 novembre 2011 sur les exécuteurs de sentences criminelles

Conférence de Christian Thomas le 12 novembre 2011
sur les exécuteurs de sentences criminelles

En ce début de novembre, Christian Thomas, vice-président de la SHAO est venu faire frisonner son public à la salle Baudelaire par l'évocation des bourreaux, exécuteurs des sentences criminelles.
Une intervention  bien documentée qui expliquait le travail un peu particulier de ces hommes, figure à la fois indispensable et noire de l'appareil judiciaire, serviteur de l'Etat, sous l'Ancien Régime.
    

  Christian Thomas           Le président de la SHAO, Yves Le Noach présentant le  
                                                                          conférencier du jour.


Le bourreau est le principal intermédiaire de l'ancien droit pénal entre les juges et le peuple.
L'exécuteur des sentences criminelles porte, à des degrés divers selon l'époque, le mépris, voire la haine, des populations. Dans une société d'Ancien Régime où la justice se donne pour objectifs tout à la fois de châtier les coupables et de barrer la route au crime en dissuadant par l'exemple, le bourreau (terme péjotatif) n'est que le bras armé, l'exécutant qui inflige publiquement la peine décidée secrètement (les procès se font à huit-clos) par d'autres.
Pourtant, malgré quelques études récentes, il demeure mal connu et souvent caricaturé par la légende.
L'ignominie qui s'attachait à se fonction en fit longtemps un personnage à part dans la société, et conduisit à une endogamie familiale et professionnelle qui explique la constitution de véritables dynastie. Ce fut le cas à Alençon où, tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, cet office se perpétua au sein d'une seule famille.
Christian  conclut son exposé en présentant donc la dynastie particulière de bourreaux sur Alençon, le famille des Corneillet.

Article à paraitre dans un prochain bulletin de la SHAO


                                                          L'auditoire


13/11/2011
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